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Homenaje del Día de los Caídos: Perros al servicio de América

Homenaje del Día de los Caídos: Perros al servicio de América

En 1793, el gobierno de los Estados Unidos pagó la suma principesca de $ 3 por un perro llamado Nero. Su trabajo consistía en proteger el nuevo edificio del Tesoro de los EE. UU., Y se le alentó a atacar a cualquier persona no autorizada que intentara ingresar al edificio por la noche, lo que significaba que todos menos el vigilante nocturno.

El hecho triste fue que no había mucho para proteger en el Tesoro porque el infante Estados Unidos estaba casi en bancarrota. Sin embargo, el trabajo de Nerón era tan importante que solo el vigilante nocturno podía alimentarlo. Los funcionarios del Tesoro no querían que el perro fuera amigable con nadie más.

Oficial o extraoficialmente, los perros han servido a Estados Unidos desde el principio, pero el papel del canino ha cambiado con los años. Hoy, están capacitados para desempeñar muchos roles en el ejército, el gobierno federal y todos los niveles de aplicación de la ley. Realizan misiones de búsqueda y rescate; ayuda a la policía militar y civil en patrulla; detectar bombas y drogas; cazar criminales; y ayudar a investigar casos de incendio provocado.

Pero no importa para qué trabajo estén asignados o entrenados, todos los perros en el servicio del gobierno, militares y civiles, deben tener las mismas características básicas. Una vez que se cumplen, los perros individuales deben cumplir con criterios específicos para el trabajo que realizan, ya sea patrullando, olfateando explosivos, detección de drogas o ayudando con las investigaciones.

  • Todos los perros deben estar generalmente alertas, activos, extrovertidos, curiosos y seguros.
  • Deben mostrar socialización básica y tolerancia a las personas.
  • Deben permitirse ser amordazados y no deben mostrar agresión hacia las personas u otros perros (a menos que se les indique atacar).
  • Los perros que muerden la correa y no se sueltan a la orden son inaceptables.
  • Los perros que no están interesados ​​en completar tareas son inaceptables.

    Estos perros provienen de muchas fuentes, tanto en los Estados Unidos como en Europa. Los perros militares provienen exclusivamente de Europa y son adquiridos por el Escuadrón 341, con base en la Base de la Fuerza Aérea Lackland, en Texas. El escuadrón es responsable de la adquisición de todos los perros para el Departamento de Defensa, así como para el Servicio Secreto, la Administración Federal de Aviación y otras agencias federales.

    El ejército utiliza principalmente tres razas: el pastor alemán, el malinois belga y el pastor holandés. Estas razas han demostrado ser las mejores debido a su agudo sentido del olfato, resistencia, velocidad, fuerza, coraje, inteligencia y adaptabilidad a diferentes climas.

    Las agencias de aplicación de la ley operan bajo un conjunto diferente de condiciones. Los pastores alemanes a menudo se eligen para el trabajo de patrulla, pero también usan Labrador retrievers (para roles de sniffer) porque tienden a ser más amigables. Es por eso que a menudo se usan como perros guía para ciegos. Muchos de los perros, de hecho, provienen de escuelas de perros guía. Por una razón u otra, no eran aptos para trabajar con ciegos, pero sus cualidades los hacen excelentes en otros aspectos.

    Deberes de un perro militar

    El perro de trabajo militar básico ya no sirve como explorador con un pelotón, como lo hizo en la Segunda Guerra Mundial, Corea y Vietnam. En esas guerras, los exploradores de perros entraron en zonas de combate para ayudar a detectar al enemigo.

    Sus roles están más en línea con sus homólogos civiles del K9, patrullando bases e instalaciones militares.

    Patrullando

    Todos los caninos son evaluados como posibles perros patrulla. Deben pasar un prueba de presa, que evalúa la tendencia natural del perro a perseguir, morder y transportar un objeto en movimiento. Se les enseña a conducir en silencio en vehículos de patrulla; para encontrar un sospechoso en un edificio o área abierta; atacar, sin orden, a cualquiera que ataque a su controlador; para detener un ataque a la orden.

    El perro no debe mostrar ningún miedo y no debe retirarse. Si se asusta, el perro debe recuperar rápidamente la compostura sin mostrar agresividad (a menos que así se lo ordene). Estos deberes son tan importantes que cualquier caída en el dominio de cualquiera de estas tareas puede resultar en el reentrenamiento completo del perro.

    Los perros tienen un repertorio de respuestas para elegir: una postura defensiva (gruñir, mostrar los dientes mientras está parado); mordedura sin amenaza (el perro muerde la manga y se aferra, sin dañar a la persona); y la mordida amenazante (el deseo del perro de protegerse a sí mismo y a su guía).

    Además, los perros deben permanecer seguros, quietos, curiosos o mostrar poca reacción a los disparos, a menos que así lo indique el guía.

    Detección de drogas y contrabando

    La guerra en Vietnam tuvo el efecto secundario insalubre de alentar el uso de drogas entre las tropas. En 1971, el ejército comenzó a entrenar perros para detectar marihuana y otras drogas. Un buen perro "sniffer" debe tener una excelente unidad de recuperación y caza para ser aceptado en el programa. Algunos pueden detectar un solo olor, mientras que otros mantienen una "biblioteca" de olores a los que reaccionarán.

    Los perros también son empleados de la Aduana de los EE. UU. (Que tiene sus propias instalaciones para entrenar perros y sus cuidadores) para encontrar productos agrícolas ilegales que ingresan a los Estados Unidos. El contrabando de alimentos o granos ilegales es un delito grave porque los productos no están regulados por el gobierno y pueden ser peligrosos de usar. También pueden traer enfermedades peligrosas que pueden representar una amenaza para el medio ambiente y el ganado (como la fiebre aftosa).

    Detección de bombas

    Los británicos fueron los primeros en entrenar perros para detectar bombas. El ejército republicano irlandés había comenzado a plantar bombas en Irlanda del Norte, y los perros demostraron ser excepcionalmente capaces de encontrarlos.

    Impresionado, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Decidió lanzar su propio programa en 1971. Los oficiales descubrieron que los perros avergonzaban a los equipos de detección electrónica: en una prueba, los perros descubrieron bombas cinco de cinco veces. La tecnología promedió aproximadamente tres de cinco veces.

    Algunos perros son tan hábiles que pueden detectar concentraciones de olor tan pequeñas como 1 a 2 partes por billón. En varias pruebas, los perros detectaron concentraciones demasiado pequeñas para medir con el equipo actual.

    Los perros también fueron entrenados para detectar minas, pero desde el final de la Guerra de Vietnam, el ejército no ha entrenado a sus propios perros. Las compañías privadas actualmente entrenan perros mineros para el Departamento de Estado de EE. UU., Que los usa para misiones humanitarias de limpieza de minas en todo el mundo.

    Deberes de un perro policía civil

    La policía civil y los deberes militares son muy parecidos, excepto que se hace más hincapié en la búsqueda y el rescate, incluso en las personas que prefieren no ser "rescatadas", como los condenados escapados.

    Sin embargo, no todas las razas tienen las mismas capacidades de búsqueda. Los labradores y los pastores alemanes se utilizaron para buscar en las ruinas del World Trade Center porque son excelentes perros sin correa. También son buenos para rastrear a las personas en edificios y otros entornos urbanos porque pueden luchar sobre los obstáculos de manera más ágil que otras razas, como los sabuesos.

    Pero en un área amplia, sus habilidades disminuyen, especialmente a medida que el sendero envejece. Para este tipo de búsquedas, los sabuesos son muy superiores. Si bien no son tan ágiles como otras razas, pueden seguir un rastro por millas y aún recoger el aroma de una persona en particular después de que pasen los días.

    Los departamentos de bomberos han recurrido al canino en busca de ayuda en las investigaciones de incendios provocados. Profesionalmente, estos investigadores de cuatro patas se denominan "perros detectores de líquidos inflamables". Hacen exactamente lo que implican sus nombres y son una herramienta vital para detectar incendios provocados deliberadamente. Aquí nuevamente, los labradores se usan generalmente debido a su amabilidad y ética de trabajo.

    Su sentido del olfato ayuda a los investigadores humanos a determinar la ubicación de los aceleradores en las escenas de fuego, reduciendo así la cantidad de muestras que deben recogerse y analizarse. Cada perro está entrenado para localizar y detectar ocho sustancias diferentes que se utilizan para iniciar incendios: gasolina, queroseno, aceite de lámpara inodoro, diluyente de laca y líquido para encendedores. Los perros recogerán cualquiera de estos líquidos, incluso si se ha derramado menos de una gota.